Le présent

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Le présent est la forme verbale la plus couramment employée. Il se distingue du passé et au futur en décrivant un action en train de se dérouler. Elle se fait au moment où je parle.
Ex : Les élèves sortent leurs affaires.
Néanmoins, on observe que l’action n’est pas simplement ponctuelle, elle ne se déroule pas uniquement au moment où je parle ; elle a commencé avant et se poursuit après. C’est ainsi que l’on distingue plusieurs valeurs du présent.

1 – Le présent d’actualité

Il s’agit du cas très simple où l’action est en train de se dérouler pendant que le locuteur parle. Elle s’étend toutefois sur une durée plus importante que le temps nécessaire à l’énonciation de la phrase.
Ex : Les élèves sont calmes.

Dans certaines phrases cependant (appelées énoncés performatifs et toujours à la première personne) la phrase marque les limites temporelles de l’action.
Ex : Je vous félicite.
Je promets d’arrêter de fumer.

Ici, l’action (de féliciter ou de promettre) a exactement la même durée que la phrase qui permet de l’effectuer.

2 – Le présent de vérité générale ou de validité permanente

L’action décrite n’a pas de réelles limites temporelles. Elles sont parfois si éloignées qu’elles ne sont pas envisagées dans la phrase, le présent prend alors une valeur intemporelle. On retrouve notamment cette valeur dans de nombreux proverbes.
Ex : La Terre tourne.
Une hirondelle ne fait pas le printemps.
Tout chien qui aboie ne mord pas…

3 – Le présent de répétition et d’habitude

Cette valeur du présent exprime une action qui se répète durant une période (plus ou moins longue). Elle est employé lorsque le moment où l’on parle est compris dans cette période. L’action ne se fait pas en continue, elle est nécessairement interrompue puis répétée. Une distinction se fait selon si le sujet est animé ou non.

* Si le sujet est non animé
Il s’agit alors d’un présent de répétition.
Ex : Le téléphone sonne.

* Si le sujet est un être animé
Il s’agit alors d’un présent d’habitude.
Ex : Je travaille tous les weekend.

4 – Passé récent et futur proche

Le présent peut également être employé pour exprimer des actions passées ou futur proches du moment où l’on parle.
Ex : Viens à la fête demain, je fais un barbecue.
Je finis tout juste mes devoirs.

Dans le cas du futur, le présent s’emploie pour les actions programmées même si elles se font dans un avenir relativement éloigné.
Ex : Je pars en vacances dans six mois.

On le trouve également associé au futur, utilisé dans la proposition subordonnée qui émet une condition.
Ex : Si il pleut demain, il faudra annuler la sortie.

5 – Le présent de narration ou historique

Le présent peut être employé pour décrire une action passée comme si elle se déroulait au présent. Le narrateur fait comme si les événements se déroulaient au moment où il parle.
Ex : Le 4 octobre 1958 on promulgue une nouvelle constitution.

6 – Le présent injonctif

Il a la même valeur que l’impératif, il est donc employé pour donner un ordre.
Ex : On se dépêche !

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